Что такое биткойн и как он работает?

Биткойн, первая криптовалюта, является децентрализованной формой цифровой наличности, которая устраняет необходимость для традиционных посредников, таких как банки и правительства, совершать финансовые операции.

Цена на покупку биткойна — первой и самой популярной в мире цифровой валюты — в мае 2018 упала до 8 000 долларов после того, как в декабре она торговалась до 3237 долларов. Недавние максимумы обнадеживают энтузиастов криптовалюты, но все еще далеки от стремительного роста биткойнов в 2017 году, когда его цена приблизилась к 20 000 долларов.

По мере роста цен растет и заинтересованность общественности в покупке биткойнов. Первое, что нужно знать: все инвестиции несут риск, но экспериментальные криптовалюты, такие как биткойны, являются одними из самых рискованных. Никогда не вкладывайте больше, чем вы можете позволить себе потерять.

Новое в инвестировании?

Биткойн, запущенный в 2009 году, был первым из нового вида активов, называемых криптовалютой, децентрализованной формой цифровой наличности, которая устраняет необходимость для финансовых посредников, таких как банки и правительства, совершать финансовые операции.

Вместо этого биткойн получает питание от комбинации одноранговой технологии — сети людей, во многом напоминающих редакторов-добровольцев, создающих Википедию, и программной криптографии, науки о передаче секретной информации, которая может быть прочитана только отправителем  и получателем. Это создает валюту, подкрепленную кодом, а не предметами физической ценности, такими как золото или серебро, или доверием центральным органам власти, таким как доллар США или японская иена.

«Необходима электронная платежная система, основанная на криптографическом доказательстве, а не на доверии, позволяющая любым двум заинтересованным сторонам совершать сделки напрямую друг с другом без необходимости доверенной третьей стороны», — пишет Сатоши Накамото — псевдоним таинственного создателя биткойнов. Который остается неизвестным — в официальном документе, представляющем технологию с открытым исходным кодом.

Как работает биткойн?

Каждый биткойн (торговый символ «BTC», хотя также используется «XBT») — это компьютерный файл, хранящийся в цифровом кошельке на компьютере или смартфоне. Чтобы понять, как работает биткойн, полезно понять следующие термины и небольшой контекст:

Блокчейн: Биткойн использует открытый код, известный как блокчейн, который создает общую открытую книгу. Каждая транзакция является «блоком», который «связан» с кодом, создавая постоянную запись каждой транзакции. Технология Blockchain лежит в основе более 2200 криптовалют, которые последовали за биткойнами.
Закрытый и открытый ключи: биткойн-кошелек содержит открытый ключ и закрытый ключ, которые работают вместе, позволяя владельцу инициировать и подписывать транзакции в цифровой форме, предоставляя подтверждение авторизации.
Биткойн-майнеры: майнеры — или участники одноранговой платформы — затем независимо подтверждают транзакцию с помощью высокоскоростных компьютеров, обычно в течение 10-20 минут. Майнерам платят в биткойнах за их усилия.
Стоимость биткойнов подчиняется закону спроса и предложения — и поскольку спрос растёт и уменьшается, в цене криптовалюты много волатильности.

Хранение ваших биткойнов: горячие кошельки против холодных кошельков

Биткойны можно хранить в двух видах цифровых кошельков:

Горячий кошелек: цифровая валюта хранится в облаке на доверенной бирже или провайдере и доступна через браузер компьютера, приложение для ПК или смартфона.
Холодный кошелек: зашифрованное портативное устройство, похожее на флэш-накопитель, которое позволяет загружать и переносить биткойны.
По сути, горячий кошелек подключен к Интернету: холодного кошелька нет. Но вам нужен горячий кошелек, чтобы загрузить биткойн в портативный холодный кошелек.

Покупка биткойнов: плюсы и минусы

С таким спекулятивным классом активов, как биткойн, лучше начать с того, почему вы должны быть осторожны:

Биткойн: минусы

Волатильность цен. Пик цен на биткойны в 2017 году был вызван спекулянтами, спешащими на рынок биткойнов, как обсуждали в то время сотрудники NerdWallet. Недавние успехи — хорошая новость, если вы купили биткойн в декабре 2016 года; те, кто купил в 2017 году, когда цена биткойна росла до 20 000 долларов, еще не вернули свои убытки.

Взлом. Хотя сторонники говорят, что технология блокчейна, стоящая за биткойнами, даже более безопасна, чем традиционные электронные денежные переводы, горячие кошельки с биткойнами стали привлекательной целью для хакеров. Был целый ряд громких взломов, таких как новости о том, что с нескольких криптовалютных бирж Binance было украдено более 40 миллионов долларов в биткойнах (компания покрыла убытки).

Ограниченное (но растущее) использование. Телекоммуникационный гигант AT & T присоединился к таким компаниям, как Overstock.com, Microsoft и Dish Network, для приема платежей в биткойнах. Но эти компании являются исключением, а не правилом.
Не защищен SIPC. Корпорация защиты инвесторов в ценные бумаги страхует инвесторов на сумму до 500 000 долларов в случае сбоя брокера или кражи средств, но эта страховка не распространяется на криптовалюту.

Биткойн: плюсы

Частные, безопасные транзакции в любое время — с меньшими потенциальными сборами. Получив биткойны, вы можете перевести их в любое время и в любом месте, что сокращает время и потенциальные затраты на любую транзакцию. Транзакции не содержат личной информации, такой как имя или номер кредитной карты, что исключает риск кражи информации о покупателе в случае мошеннических покупок или кражи личных данных. (Имейте в виду, однако, что для покупки биткойнов на бирже, как правило, вам сначала нужно связать свой банковский счет.)

Потенциал для большого роста. Некоторые инвесторы, которые покупают и держат валюту, делают ставку на то, что, как только биткойн станет зрелым, последует большее доверие и более широкое использование, и, следовательно, ценность биткойна будет расти.
Возможность избежать традиционных банков или государственных посредников. После финансового кризиса и Великой рецессии некоторые инвесторы стремятся использовать альтернативную, децентрализованную валюту — валюту, которая по существу не контролируется обычными банками, управляющими органами или другими третьими сторонами. (Однако, чтобы купить биткойны на бирже с долларами США, вам, вероятно потребуется привязать свой банковский счет.)

Стоит ли покупать биткойны?

Биткойн — невероятно спекулятивная и волатильная покупка. Стоит помнить, что биржевая торговля может дать вам такие же острые ощущения — и выбор акций известных компаний, как правило, менее рискован, чем инвестирование в биткойны. (Рекомендация NerdWallet состоит в том, чтобы посвятить менее 10% вашего общего портфеля отдельным акциям или спекулятивным активам, таким как биткойны.)